Home Eldorado Gold La minería de oro de Calcídia (Halkidiki): una breve historia

La minería de oro de Calcídia (Halkidiki): una breve historia

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be8alzfcmaegufkBajo el pretexto de la devastadora crisis financiera del país, Greciạ estaba considerando abrir todas las minas de oro del país a pesar del enorme impacto medioambiental, pues se decía que crearían puestos de trabajo y derramarían centenares e millones a la economía.

El fondo de la compra de la tierra es que en Diciembre de 2003, los activos de las minas de Casandra en Halkidki que estaban previamente en manos de TVX HELLAS, se transfirieron al estado griego por 11 millones de Euros. El mismo día, se vendieron a HELLAS GOLD, S.A. por el mismo precio sin evaluación previa de los activos y sin concurso público.

Esa transacción ha sido condenada por la Comisión Europea por violar las normas de competencia de la UE y se ordenó a Grecia reclamar 15.3 millones de euros de Hellas Gold. Esta cantidad aún tiene que ser reclamada; contrariamente la República Helena ha cuestionado la validez de la decisión de la Comisión ante el Tribunal Europeo de Justicia. Además, esta concesión exime a la compañía de cualquier impuesto sobre transmisiones Patrimoniales o cualquier otro impuesto y la libera por avanzado de cualquier obligación financiera que tenga que ver con el daño medioambiental que resulte de la explotación de las minas previa.

La mayor compañía minera de Grecia, Hellas Gold, posee licencias mineras para una área que cubre 317 kilómetros cuadrados con reservas probadas y probables de plomo, zinc, plata, oro y cobre. La transacción fue ratificada por el parlamento Griego con la ley 3229/2004. Justo después de la ratificación del parlamento, “Hellas Gold” empezó a vender trozos de las Minas de Cassandra a otras partes, con un gran beneficio para los accionistas pero ninguno para el Estado. Hacia el final de 2007 el 95% de las minas estaban en manos de la compañía canadiense “European Goldfields” y el 5% por la compañía consturctora Griega AKTO

En Febrero 2012, European Goldfields fue absorbida por Eldorado Gold Corp. El valor de European Goldfields cuyos mayores activos weran las minas Griegas, fue evaluado a 2.4 billones de dólares. El valor de los minerales en Halkidiki se estimó en 15.5 billones de euros. El plan de “inversión” de HELLAS GOLD SA incluye:

  • la mina ya existente de “Mavres Petres”;

  • una nueva mina a cielo abierto y subterránea en “Skouries”;

  • una mina subterránea en “Olympiada”;

  • un tunel subterráneo de 8.5 kilómetros para el transporte de mineral (ore) (Olympiada- Madem Lakkos);

  • Una planta metalúrgica de oro y cobre, una planta de ácido sulfúrico (1000t/d);

  • cuatro colas para eliminación y lugares de almacenamiento de residuos;

  • Un puerto industrial, tanques de almacenamiento y exporación de otras 14 zonas mineras potenciales.

El método de “flash smelting” (fundición flas) que dicen que van a utilizar:

(a)   nunca se ha aplicado a escala industrial para la producción de oro;

(b)   no da como resultado oro puro sino oro mezclado con cobre, plomo y hierro y no hay informes de ningún método de separación. La compañía, probablemente, eventualmente pondrá en práctica el método de la cianuración.

Hay evidencias científicas de que el métod de procesamiento seleccionado (“flash smelting”) no es adecuado por el tipo específico de mineral olas minas de Kassandra. Si se construye, esta planta emitiría más arsénico al medio ambiente que ninguna otra planta de la Unión Europea. De hecho, la compañía finlandesa Outotec, que ha desarrollado la tecnología del flash smelting, ha expresado serias reservas sobre su aplicación a escala industrial como ha propuesto European Goldffields/Eldorado. Es una gran causa de preocupación que esta planta haya sido aprovada pro el Gobierno Griego para ser construida en un área densamente poblada y turística.

En julio de 2011, el Estado Griego aprovó el Estudio de Impacto Ambiental tras una consulta pública escandalosamente ostensible. De acuerdo con la Regulación Minera Griega:

  • la empresa minera tiene plena posesión de los minerales contenidos en las concesiones otorgadas y no hay derechos de propiedad para el Estado

  • Cualquier otra actividad que perturbe a la minería está prohibida en las áreas mineras designadas, la tierra privada puede ser expropiada y cualquier estatus de protección para dichas áreas determinado por convenciones nacionales o internacionales no procede.

En teoría, la actividad minera puede ser sostenible sólo si no altera el carácter de una región, y desarrollada si se lleva a cabo en interés general de toda la sociedad. Esto incluye asegurarse del interés público, la existencia de mecanismos de inspección confiables, y preponderancia a largo plazo de los beneficios globales sobre los impactos negativos. Ninguno de esos criterios se encuentran en el plan de “inversión” de Hellas Gold S.A.

El prooyecto de oro y cobre de Skouries es la “joya de la corona” de las minas griegas pero también es la mayor fuente de conflicto con la gente local. La mina está localizada en la cima del Monte Kakavos, que alberga las reservas de agua fresca más extensas de todo Halkidiki. Con el fin de extraer, Eldorado planea desecar la montaña, bajando el nivel freático en unos 300-400 m., con serias consecuencas para todo Halkidiki. De acuerdo con el estudio medioambiental, las emisiones de polvo de la mina a cielo abierto, alcanzarán la asombrosa cifra de 2.100 toneladas por hora.

Desde el pasado Marzo de 2012, Eldorado Gold ha vallado amplias partes de la montaña con almabre de espino, ha situado guardias de seguridad y sitemas de control de tráfico y ha empezado a arrasar el bosque para construir la mina a cielo abierto, la planta de procesado, carreteras y los tanques de relaves. El área es extremadamente valuosa desde un punto de vista ecológico ya que est cubierta en un 95% de bosque, parte del cual es bosque viejo.

Lo que sucede es que el sentimiento general está firmemente en contra de las operaciones que buscan restaurar la economía a expensas del medio ambiente griego. Al principio, las protestas fueron bastante poco intnesas, aunque hubo momentos en que la policía griega, de gatillo fácil, arrojaban bombas de gas lacrimógeno contra los exaltados manifestantes armados con bengalas, piedras y bombas de gasolina. Hacia otoño del 2012, algo parecido a una guerra civil había estallado.

El punto de inflexión llegó el 21 de Octubre, cuando 2500 manifestantes libraron una batalla campal con más de 200 policías a lo largo de la carretera rural que lleva al depósito de Shouries de oro y cobre de Eldorado, pieza central de su estrategia griega. 14 personas fueron detenidas. La venganza llegó el 16 de Febrero cuando 40 hombres enmascarados invadieron un lugar de trabajo en Skouries, en el bosque, para inendiar la maquinaria y los vehículos, y rociaron a tres guardias de seguridad con fuel, amenazándolos de quemarlos vivos. Eldorado puso el daño del ataque con bombas incendiarias en $ 1 millón de dólares (EE.UU.). Dos hombres fueron detenidos y otros 18 están bajo investigación.

Acatando las órdenes de la compañía de extracción Eldorado Gold, las fuerzas de la policía impusieron un regimen de ocupación en Ierissos, llevando a cabo contínuos registros de casas, interrogaciones, arrestos para tomar muestras de ADN y detneciones, una realidad orwelliana uqe los residentes de Ierissos y las áreas vecinas fueron forzados a experimentar. Fuerzas gubernamentales lanzaron a la basura cualquier pretexto de legitimization y ética y social. Estaban haciendo eso porque podían, usando violencia y chantaje.

El nuevo ciclo de persecuciones incluyó a 16 personas forzadas a dar muestras de ADN, mientras había nuevas convocatorias a más “sospechosos” para pasar por este humillante proceso, sin tener, sin embargo, acceso a los expedientes judiciales y no teniendo un auto de procesamiento o testigos que implicaran a las personas convocadas.

Sin embargo, esta forma de persecución se encontró cara a cara con la orgullosa gente de Ierissos, quienes respondieron y auto-organizaron sus vidas y luchan basándose en la verdadera solidaridad y en un sentido social de responsabilidad y participación, representando así la dignidad contemporánea en rebeldía. A través de su lucha, han conseguido sacar a la luz pública la desgracia de la especulación y el saqueo de la naturaleza a toda la sociedad helena e internacional, dándole la vuelta a la mirada de la gente hacia su propio ejemplo.

Últimos acontecimientos

En Julio de 2012, tras su visita a Skouries, Halkidiki, el miembro giego-canadiense del parlamento federal, Jim Karigiannis, dijo sentirse ofendido como griego. Al hacer una visita a las instalaciones de la empresa, se enfrentó a un ataque de la compañía de seguridad y dio testimonio de la tala de bosques ilegal.

El 15 de Julio de 2013, hubo una reunión masiva en Polygyros, que se transformó en una lucha entre los que apoyan y los que se oponen al proyecto. La unión de activistas contra el desarrollo de los depósitos informó que los mineros habían cometido un acto vandálico contra un coche en el centro del pueblo primero. El ambiente se caldeó rápidamente y los dos grupos opuestos empezaron primero a discutir y luego a luchar. De acuerdo con la información de la agencia AMPE, los mineros habrían corrido a la casa de uno de los activistas y causaron daños allí. Los residentes del pueblo de Megali Panagia han presentado una denuncia por asalto contra los empleados de las minas de oro de Halkidiki.

El 16 de Julio de 2013, Eldorado Gold anuncia que podría aplazar la expansión, ralentizar el desarrollo de proyectos y revisar su política de dividentos tras la caída de los precios del oro. De acuerdo con Reuters, ElDorado Gold Corp dijo que recortaría en 2013 los gastos de capital en un 35% y echaría para atrás el inicio de varios proyectos, para poder frenar la curva de gastos como respuesta a la rebaja en los precios del oro. Los retrasos en Grecia se llevarían a cabo en los sitios de Perama y Skouries, donde Eldorado se enfrenta a una oposición firme de los locales y de los grupos medioambientales.

La caída del precio del oro últimamente, ha llevado a muchas compañías mineras a revisar sus planes. En el informe de Reuters, un analista financiero dijo que es muy difícil para las compañía mineras recortar gastos para ajustarse al precio reducido del oro, y el autor predijo que muchas de esas compañías cesarían totalmente sus actividades.

For residents of Halkidiki, this review of the production plan and the delay of the “investment”, does not mean in any way complacent. It is a serious development with ambiguous readings, and not only due to the price of gold. The company has already stopped many of its projects, due to law violations and after official complaints of residents. At the same time, the strong, durable and dynamic resistance of the residents creates serious problems for the company, which, in no way has ensured social consensus and social license in order to be able to operate in the region.

Para los residentes de Halkidiki, esta revisión del plan de producción y el retraso de la “inversión”, no significa de nunguna manera complacencia. Es un desarrollo complejo con lecturas ambiguas y no sólo por el precio del oro. La compañía había ya parado muchos de sus proyectos debido a violaciones de leyes y tras denuncias oficiales de los residentes. Al mismo tiempo, la fuerte, durable y dinámica resistencia de los redidentes crea serios problemas para la compañía, que de ninguna manera ha asegurado un consenso social y una licencia social para ser capaz de operar en la región.

Más lecturas:

–          Para una descripción detallada y la historia completa sobre este tema, ver aquí: http://www.nomines.org/en/the-issue

–        Frentes de lucha revolucionaria http://revolutionaryfrontlines.wordpress.com/2013/03/27/demonstration-against-eldorado-golds-mining-projects-in-halkidiki-march-25-2013/

–         Una compañía canadiense, la policía en Grecia y la democracia en el país que lo inventó: http://antigoldgr.org/2013/06/17/a-canadian-company-the-police-in-greece-and-democracy-in-the-country-that-invented-it/

–          Informes desde los márgenes de una democracia al límite: http://borderlinereports.net/2013/02/23/report-gold-mining-in-chalkidiki-part-1-greek-governments-in-the-service-of-mining-companies/

–          The Globe and Mail: El gran problema minero de Eldorado Gold en Grecia (véase, en particular, el paso de “nacionalismo de recursos”) http://www.theglobeandmail.com/report-on-business/international-business/european-business/eldorado-golds-big-greek-mining-problem/article11584840/?page=all

Articulo original:  Halkidiki gold mining: a brief history
Traducción: Jeza Goudi

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